El viaje Cusco – Machupicchu comienza en la estación de tren de San Pedro, ubicada en la calle Kaskaparo frente al Mercado Central.

El tren turístico sale a las 6:15 a.m. Para asegurar un asiento en el tren (o autovagón), el billete debe comprarse con un día de antelación.

Además del tren turístico también hay un tren iocal que sale de San Pedro todos los días a las 7:30 a.m., y el boleto cuesta aproximadamente US $ 5.00 o 15 soles… Los turistas son bienvenidos en el tren local. Una vez más, el billete debe comprarse por adelantado. Los pasajeros que viajan en el tren turístico y el pian para pasar la noche en Machupicchu o Aguas Calientes, deben comprar un boleto de ida. El boleto de regreso debe ser comprado el día del regreso en la estación de Aguas Calientes ya que todos los boletos de tren son válidos sólo para un día. Sin embargo, últimamente se ha dicho que si alguien, que desea pasar la noche, informa al personal de la estación de tren (Aguas Calientes), se le puede dar permiso para usar un boleto de ida y vuelta.

El viaje dura unas tres horas y media, a menos que el tren se rompa en ruta; esto ocurre de vez en cuando. Después de salir de la estación, el tren comienza una serie de reveses para salir del tazón en forma de platillo en el que se encuentra Cusco y cruzar las cimas de las montañas. Ocasionalmente los turistas piensan que el ingeniero está un poco demente, primero avanzando, luego retrocediendo, parando y luego volviendo a empezar. Asegúrate de que no lo es. Sólo sigue el patrón en zigzag de las vías del tren.

Al ascender se puede tener una impresionante vista panorámica del Cusco. Al pasar el segundo zigzagueo, uno de los cuatro caminos incas, específicamente el camino de Quito, queda a la vista. Es un camino empedrado en toda su longitud, al igual que los otros tres caminos reales incas.

En la cima de la montaña se asciende, se puede ver a una buena distancia el camino de Quito y la carretera Cusco – Lima que luego pasa a formar parte de la Carretera Panamericana. El viaje de Cusco a Lima vía Panamericana toma al menos dos días completos y cubre una distancia de 1.170 kilómetros.

Estando ahora en la cima de la montaña que se llama “El Arco”, se pueden ver los restos de un acueducto español que trajo agua al Cusco desde el lago Piuray. Desde este punto el tren comienza su descenso hacia Puente Ruinas (última parada), que se encuentra a 6.000 pies de altura.

Una vez pasado “El Arco”, el tren entra en la provincia de Anta, una vasta meseta que se utiliza para la agricultura y el levistóck. El nombre Anta proviene de la palabra quechua “anti” que significa cobre, ya que las montañas de la zona contienen cobre, aunque no en grandes cantidades. A la derecha, se encuentra la planta de fertilizantes de Cachimayo y la carretera a Chinchero, como interesante atractivo turístico. Esta extensa pampa de Anta fue el sitio de la feroz batalla entre el joven Inca Ripac, que más tarde se convirtió en el emperador Wiracocha, y la beligerante tribu de nativos llamados Chancas. Según la tradición, los Chancas fueron repelidos en sus esfuerzos por conquistar el Cusco mediante una ingeniosa estrategia. Como dice la leyenda, cientos, si no miles de soldados incas se escondieron en trincheras ligeramente cubiertas de tierra.

En el momento decisivo, saltaron y se enfrentaron al enemigo. Los sorprendidos Chancas, que creían entonces que el dios sol había convertido las piedras en soldados, se rindieron inmediatamente. Posteriormente fueron masacrados sin piedad.

Por eso a la zona también se le llama “Pampa Yahuar” o el campo sangriento. Asimismo, esta pampa fue el sitio de la batalla de Jaquijahuana en la que el conquistador español Hernando Pizarro fue derrotado por Pedro de la Gasca. Al cruzar la meseta de Anta, el tren se detiene en la estación de Izcuchaca. Izcuchaca en la lengua nativa significa “puente de piedra caliza”, ya que el pueblo cuenta con un puente construido en el siglo XVI.

Una vez pasada la meseta de Anta, llegamos al pequeño pueblo de Huarocondo que se encuentra cerca de la cabecera del valle del río Huarocondo o Pomatales, por donde desciende el ferrocarril para encontrarse con el valle del Urubamba en la estación de tren de Pachar.

Este valle era sagrado para los Incas por su clima agradable y su tierra fértil. Aquí se cultivan patatas, maíz, habas, así como frutas como melocotones, ciruelas pasas, fresas, uvas, manzanas, peras, etc.

Desde Pachar se sigue el río Vilcanota o Urubamba Superior hasta Machupicchu. El Vilcanota fue tomado con asombro por los Incas porque durante la temporada de lluvias su nivel de agua sube considerablemente, causando inundaciones y erosión, y convirtiéndose en un lugar bastante peligroso. Este río es uno de los principales afluentes del Amazonas. Tiene su origen en “Caylloma – Arequipa.

Desde la estación de Pachar se pasa por una formidable obra de ingeniería incaica en forma de puente megalítico. El pilar central está protegido de la constante amenaza del caudal del río por dos inmensas rocas situadas directamente delante de él, que actúan como rompeolas. Los Incas entendieron que estas rocas de granito dividirían el agua en dos corrientes, reduciendo así la presión del agua sobre el pilar central. También se puede notar que el río es canalizado por la existencia de muros laterales en ambas orillas, que datan de la época incaica.

La siguiente es la estación de Ollanta. Esta zona es famosa por los restos de la fortaleza de Ollantaitambo que se pueden ver a la derecha. Esta fortaleza fue construida por el Inca Pachacutec en el siglo XV para defender la entrada al Valle Sagrado. A partir de Ollanta, una serie de hermosas montañas nevadas adornan el camino.

pasando por Ollantaitambo, después de cruzar el Urubamba, el ferrocarril entra en los inicios de un desfiladero que se hace cada vez más estrecho y profundo a medida que se pasa por Chillca. Los rastros de la construcción Inca son cada vez más frecuentes y la vegetación se vuelve más prolífica. Usted está saliendo de las tierras altas y entrando en las franjas montañosas del Amazonas conocidas localmente como la “ceja de selva”.

En el kilómetro 88, el pequeño pueblo de Corihuayrachina marca el inicio del famoso camino inca que conduce a las ruinas arqueológicas de Runku Racav, Phuyo Pata Marca y Winay Wayna, terminando en Machupicchu.

Recorrer los 30 kilómetros del sendero es peligroso en algunos lugares debido a su estrechez. El viaje dura entre 3 y 4 días. A lo largo de este recorrido existen cuevas, escaleras, terrazas agrícolas, torres de vigilancia, templos y restos de habitaciones, todas ellas de construcción incaica. La vista es especialmente impresionante debido a los picos nevados y a la espesa vegetación.

A medida que el tren continúa su descenso por el valle se divisa el cerro La Verónica (18.865 pies), a la derecha, las ruinas de Choquesuysuy que se encuentra sobre el río Vilcanota, y también una represa utilizada para el esquema hidroeléctrico.

Luego viene Aguas Calientes, un pequeño pueblo destartalado con un aire fronterizo que ha crecido como un “dormitorio” para las familias de los trabajadores empleados en Machupicchu. Después de otro kilómetro y medio el tren llega a Puente Ruinas, la estación de tren de Machupicchu.

Antes de 1998 el tren local o indio continuará otros 61 kilómetros hasta la ciudad de Quillabamba, capital de la provincia.

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